Mercury, fut le premier programme américain de vols spatiaux habités. La cabine beaucoup plus légère que son concurrent russe "Vostok". En dépit de sa légèreté (1350kg), elle pouvait emporter un passager dans l'espace et le faire revenir sur Terre de manière entièrement automatique.

Son autonomie était très courte : 1 jour et demi maximum. Elle se posait exclusivement sur mer . La cabine Mercury avait la forme d'un cône tronqué, avec à sa base un ensemble de trois rétrofusées lui permettant de quitter sa trajectoire orbitale pour rentrer dans l'atmosphère. un bouclier thermique en résine la protégeait pendant la traversée de cdelle-ci. L'astronaute etait assis avec le bouclier thermique derrière lui, et il disposait de commandes manuelles pour orienter la capsule dans l'espace en mettant à feu les rétrofusées. Après des essais de lanceur avec une petite fusée de type Restone, on opta pour la fusée Atlas, beaucoup plus puissante. L'astronaute John GLENN à bord de Mercury A6 fut le premier américain à accomplir un vol orbital.

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Date de lancement

Lanceur

Site de lancement

Observations

MERCURY A1

29 juillet 1960

Atlas D

Cap Canaveral

Mort du Singe SAM suite explosion lanceur

MERCURY R1

21 novembre 1960

Redstone

Cap Canaveral

Vol habité, mort singe écureuil "Old Reliable

MERCURY R1A

20 décembre 1960

Redstone

Cap Canaveral

Vol habité, avec le singe Skatback

MERCURY R2

31 janvier 1961

Restone

Cap Canaveral

Vol habité, avec le singe HAM

MERCURY A2

21 février 1961

Atlas

Cap Canaveral

Vol habité, avec le singe BONNY

MERCURY R-BD

24 mars 1961

Redstone

Cap Canaveral

Vol habité. Dernier essai de la capsule MERCURY, avec les singes Able et Baker

MERCURY R3

ou FREEDOM 7

5 mai 1961

Redstone

Cap Canaveral

Vol habité. Alan SHEPARD effectue un bond de 180 km d'altitude au cours d'un vol balistique d'un quart d'heure

Durée 15 mn 22s - >> lire fiche

MERCURY R4

ou LIBERTY 7

21 juillet 1961

Redstone

Cap Canaveral

Vol habité, avec Virgil GRISOOM

Durée 15 mn 37s - >> lire fiche

MERCURY A5

ou BANANA 7

29 novembre 1961

Atlas D

Cap Canaveral

Vol habité, avec Avec le singe ENOS

MERCURY A6

ou FRIENDSHIP 7

20 février 1962

Atlas

Cap Canaveral

Vol habité, John GLENN devient le premier américain à faire le tour de la Terre (3 révolutions)

Durée 4h 55mn 23s - >> lire fiche

MERCURY A7

ou DAWN 7

24 mai 1962

Atlas

Cap Canaveral

Vol habité, Scott CARPENTER

Durée 4h 56mn 05s - >> lire fiche

MERCURY A8

ou SIGMA 7

3 octobre 1962

Atlas D

Cap Canaveral

Vol habité avec Walter Marty SCHIRRA Jr

Durée 9h 13m 11s - >> lire fiche

MERCURY A9

ou FAITH 7

15 mai 1963

Atlas D

Cap Canaveral

Vol habité, avec Leroy COOPER, il a du commander lui-même la manúuvre de retour sur Terre.

Durée 1j 10h 19mn 49s - >> lire fiche